0 Ваша Корзина

Кто изобрел контактные линзы?

Кто изобрел контактные линзы?

Современные модели контактных линз можно носить несколько дней подряд, даже не снимая. Есть однодневные, линзы на месяц, три месяца и полгода, есть цветные и т.д.

Отто Вихтерле: учеба и работа в университете

Однако как они появились, и кто был их создателем? Об этом мало кто знает и слышал. Итак, первым кто придумал и разработал мягкие контактные линзы, является чешский ученый Отто Вихтерле. Он родился в городе Простеев, расположенный в восточной части страны 27 октября 1913 года. Отца Отто звали Карел. Он был совладельцем фабрики, которая производила сельскохозяйственное оборудование, а также маленького автомобильного завода. Тем не менее, Отто избрал для себя другой путь в жизни. Он решил посвятить себя науке. Его интересовали химия и медицина. По окончании школы молодой человек поступил в Чешский технический университет на химико-технологический факультет.

Окончив учебу, Отто остался в университете. А спустя три года, в 1939 году Вихтерле защитил свою вторую докторскую диссертацию в области химии. В том же году ему пришлось искать для себя новое место, так как все университеты страны закрылись, началась Вторая мировая война. Отто работал в исследовательском институте обувной компании, где руководил технической подготовкой полиамида, капролактама и пластмасс.

Одним из известных изобретений Вихтерле стал способ наматывания полиамидной нити на катушку, получившее название силон. Затем Отто сидел в тюрьме гестапо, а после войны снова вернулся в университет. Его сильно интересовала органическая химия, по которой он создал учебники, вместе с тем он преподавал студентам неорганическую и общую химию. В 1952 году в Чехии появилась Высшая школа химической технологии, где Отто стал деканом. 

Создание контактных линз

Следующим увлечением Вихтерле стал синтез перекрестно-сшитых гидрогелей и их изучение. Отто пытался найти материал, подходящий для постоянного контакта с живыми тканями. Ему помогал его коллега Драгослав Лим, с которым они создали гидрогель, поглощающий до 40 % воды, прозрачный и обладающий подходящими механическими свойствами. В 1953 году данный продукт был запатентован, после чего появился первый патент на мягкие контактные линзы. Однако первые модели линз были не самыми удачными, их нужно было дорабатывать и «додумывать». А Вихтерле «попросили» уйти из Высшей школы химической технологии, откуда он перешел в Институт высокомолекулярных соединений Чехословацкой Академии Наук, где проводились исследования синтетических полимеров.

И только в 1961 году Отто наконец изготовил и опробовал на себе первые четыре мягкие контактные линзы из гидрогеля. Линзы оказались весьма удобными. Для их создания ученый использовал аппарат, сделанный из детского конструктора. В настоящее время этот аппарат находится в музее. Спустя несколько дней новые линзы были запатентованы, и началось их массовое производство. Так, за четыре первых месяца 1962 года в Чехии было выпущено 5,5 тысяч линз. А еще некоторое время спустя американцы купили права на патент. Поэтому большая часть всех контактных линз производилась в США.

Безусловно, это далеко не все заслуги Отто Вихтерле перед своей родиной. Их гораздо больше.

А в 1998 году 18 августа этот великий ученый умер. Ему было 84 года.